2021年10月5日 星期二

國家地理新鮮聞:土星的一天有多長?


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幸福講義 我這樣過周末:守護老婆娘家
世界講義 國家地理新鮮聞:土星的一天有多長?
2021/10/06 第1439期
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我這樣過周末:守護老婆娘家
文/王俊傑

一幅最溫馨感人的母女圖

「曲水平橋雲嶂錦,騰煙瑞閣景堂儀」是一副鐫刻在美濃茶頂山山腳下一戶農宅門口的對聯,也是我近二十年來每個星期六固定回去之處—老婆娘家。

近二十年來,之所以在周末回美濃成為日常,是因老婆唯一的手足—小舅子在多年前突然離世,老丈人受到喪子之痛加上年歲已高,身體狀況急速衰退,必須請外籍看護照顧。

三年後,因老丈人的病情已非看護所能勝任,不得已只好把他送至離家約五公里的看護中心。因為就在隔壁村,丈母娘可以天天騎著摩托車探視,只有周末上午由我們載著迫不及待的她前往。每當見到相伴近一甲子的老伴,就緊握他那乾癟的雙手,此時話語是多餘的,柳永「執手相看淚眼,竟無語凝噎」的畫面似乎立即呈現在眼前。然後就是親子時間:老婆推著輪椅上的父親漫步在濃蔭蔽日的鄉間小路,邊走邊聊邊享受輕拂的晨風,金色陽光穿過小葉欖仁的葉縫灑在這對父女的身上,是如此的亮麗。

過了一年多,在不斷進出醫院、與死神搏鬥後,老丈人走了,每個周末回龍肚陪伴益加孤獨的丈母娘是我們責無旁貸的事。

丈母娘從許久以前就會在老家後面的空地種植各種菜蔬,舉凡鄉下可見的幾乎都曾出現在這片小小土地上:香蕉、芭樂、番薯葉、冬瓜、匏瓜、南瓜、茄子、花生、皇帝豆……每當看著丈母娘與老婆蹲在菜園�堮熇媞堣l,一起談天說笑摘著掛在籬架上的四季豆,或坐在矮凳上邊話家常邊整理番薯葉的畫面,我總覺得那是一幅最溫馨感人的母女圖。而我則是扛起鋤頭,鋤盡菜園�堛甄灝鞳C每當鋤到汗水淋漓,就是落日西下的時候,此時往往倚鋤佇立望向天邊斜陽與飛翔在天空的老鷹,思緒一下子就跑進陶淵明的飲酒詩跟他一起觀賞並享受「飛鳥相與還,山氣日夕佳」的美景。

周末行的句點,通常是在用完晚餐後,丈母娘一定拄著木杖走到門口,但今天老婆請她不要出來,因為滂沱的雨還霹靂啪啦地下著,她應了一聲「好」,沒想到要離開時,卻看見她老人家已走了出來,老婆趕緊把車窗搖下跟她揮手。我們知道車後佇立在門口凝望的孤獨身影,我也告訴自己:「瑞閣景堂」,下個周末再見。

 
國家地理新鮮聞:土星的一天有多長?
圖說:2017年9月,環繞土星的太空探測器「卡西尼號」結束為時13年的任務;此合成圖是根據探測器最後攝得的照片所製作(照片/美國國家地理
文/Robin George Andrews;呂玉嬋編譯、美國國家地理會社

解開天文謎團

在土星上,一天到底有多長呢?科學家努力了數十年,終於利用美麗的土星環找出了答案:十小時三十三分又三十八秒。

這個發現極其重要,愛荷華大學物理學家庫爾特指出,知道行星的一天有多長,有助於解釋該行星的磁場和內部結構。但是土星的自轉速度不容易測量,因為土星是氣態行星,沒有固態的表面特徵可以做為標的物追蹤。此外,土星磁場幾乎與土星自轉軸對稱,所以無法透過旋轉造成的磁場變化來計算。

但加州天文學家曼科維奇想出了一個辦法。

土星環並非靜止不動,有時會產生波紋,通常是土星衛星的牽引力所造成,但也可能是土星神祕內部深處物質的振盪所引發。這個情況有點類似小軍鼓,當有什麼造成主樂器晃動,橫置在鼓面上的響弦也會隨之擺動。由於土星環產生的波紋的特性,取決於其所經過的地方,曼科維奇的團隊設計出一個數值模型,利用土星環波紋計算出土星內部的結構,進而更準確地計算出土星一天的長度,順利解開了天文的一大謎團。

 
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